Особая страница в истории Зарайска связана с чудотворным образом иконы Николая Чудотворца. Уже на протяжении многих веков город существует под покровительством этого святого. Возможно именно по этой причине город ни разу не был осажден…

Согласно одной из повестей, в 1225 году в южном городе Корсунь (ныне Херсонес) священнику Евстафию, служившему при иконе Николы Чудотворца явилось видение. Во сне Николай Чудотворец просил взять его образ и перенести на Рязанскую землю, ибо «Там хочу пребывать, и чудеса творить, и место то прославить».

Пробудившись от этого видения Евстафий взмолился, он не знал где находится Рязанская земля и как туда добраться. На третью ночь Никола вновь является Евстафию и повелевает немедленно идти на восток до Рязанской земли. Но священнику не хотелось покидать Корсунь и он стал медлить с отправлением. Тотчас напала на него болезнь, и он лишился зрения. В горе и отчаянии Евстафий понял, что так наказан он за невыполнение поручения святого, раскаявшись припал к чудотворному образу и обещал, что исполнит его волю и тотчас же отправился в путь.

В это время чудотворец Никола явился и князю Федору Юрьевичу Рязанскому, возвестил ему о скором прибытии иконы: «Князь, иди встречать чудотворный образ мой Корсунский. Ибо хочу здесь пребывать и чудеса творить»… Очнувшись от видения, Федор Юрьевич отправился в указанное место и увидел издалека свет от образа чудотворного и припал к нему. А в момент передачи иконы в его руки из земли забил ключ, ныне Святой источник “Белый колодец”. С того времени, согласно преданию, образ Николы Чудотворца творил многие чудеса.

К зарайской святыне приезжали паломники со всей России: крестьяне и ремесленники, торговцы и военные, деятели культуры и искусства. Перед чудотворным образом Николы Зарайского молились преподобный Сергий Радонежский, великие Московские князья Иван III, Василий III, царь Иван Грозный, царь Василий Шуйский, наследник Российского престола будущий царь Александр II со своим учителем В. А. Жуковским, великий князь Сергей Александрович и многие другие.

Более трех десятков лет икона Николы Зарайского находилась в Зарайском краеведческом музее. В 1966 году московские искусствоведы, посетив музей, объявили, что старинная икона нуждается в срочной реставрации и вывезли ее в Москву, в Центральный музей древнерусской культуры и искусства им. Андрея Рублева. Тогда же была установлена дата написания иконы-ориентировочно конец XV — начало XVI вв. По их мнению, в Зарайске хранился один из самых ранних списков не дошедшей до нас древней иконы Николы Зарайского.  После длительной реставрации икона стала экспонатом Музея им. Андрея Рублева.

Долгое время жители Зарайска добивались возвращения святыни на родную землю. Неоднократно составляли обращения, собирали подписи, отправляли прошения в разные инстанции, но не добивались результата. Свои отказы руководители Музея им. Андрея Рублева и Министерства культуры РФ мотивировали отсутствием в Зарайске необходимых условий для хранения и сохранности древнего образа.

Лишь однажды, за многие десятилетия, икону привезли в Зарайск. Это произошло в 1996 году, во время празднования 850-летия города, благодаря совместным усилиям администрации города, Зарайского благочиния и широкой поддержке общественности. После чего, ее вновь вернули в Москву.

Однако зарайцы не теряли надежду и прилагали все усилия для возвращения святыни. И 11 августа 2013 года икона Николая Зарайского вернулась на родную землю.  Сейчас образ помещен в специальную климатическую капсулу, датчики которой помогают вести постоянный мониторинг состояния иконы. Икона находится под контролем сотрудников музея “Зарайский Кремль”, и раз в месяц в Зарайск приезжают реставраторы из ГосНИИ реставрации.

Хочется верить и надеяться, что под покровом Николы Зарайск и дальше продолжит хранить свою богатую историю на долгие годы для будущих поколений!